美式“吝啬鬼”怎样生活

世界上真的有一些被称之为极品省钱之人,他们都不是穷人,有不错的职业,正常的收入,有的银行存款几十万,有的成为百万小富婆。这些人积累财富走的是极端道路,为了省钱可以放弃过正常人的生活,比如捡垃圾食品果腹、有了房子不买一件家具,这些极品吝啬鬼对自己的生活方式感到满足,因为他们可以攒下很多钱。放弃正常生活而积累财富的方式不足以让人们仿效,节俭生活不等于吝啬生活,这里关键之点是人们到底要过什么样的生活。
极品省钱女的中产生活
在美国TLC电视台10月播出的真人秀节目《极品吝啬鬼》中,凯·桥本成为第一个登场吝啬鬼。《极品吝啬鬼》节目一共介绍9位民众如何以吝啬生活来攒钱,而这种生活方式在美国人当中是极为罕见的。凯·桥本是生活在纽约的一名职业女性,她是一家会计事务所的注册会计师,年收入有50000多美元,由于是单身一人,无牵无挂,过上中产生活并不是难事。对于一个年收入50000多美元的人来说,即使是生活在物价昂贵的纽约市,吃饱穿暖也不会成问题。但凯·桥本的生活却完全与常人相异,她每月赚的钱除了支付住房开支外,几乎都投入到养老金计划和储蓄上。下面我们看一下凯·桥本每个月的生活支出预算,伙食费:15美元、服装费:0美元、手纸费:0美元、洗漱用品费:0.17美元、发型费:0美元;交通费:0美元、住房及水电煤气开销:237美元、401退休计划:1000美元、储蓄:4000美元。
凯·桥本已经有10年没有买洗浴用品,但她在纽约哈莱姆区买下了公寓住房,而且只用9个月时间就还清了住房贷款。凯·桥本向纽约邮报记者谈到,自己一直就是一个十分节俭的人,但是当网络泡沫破灭那会儿我被解雇后,我开始变得极端起来。我意识到没有什么工作是有保障的,我必须节俭生活,以防万一再次被解雇。凯·桥本表示,她财务目标是在明年底以前储蓄能有250000美元。
独家“省钱秘诀”:捡垃圾
人生活在世必定需要基本的生活开支,辛辛苦苦赚钱也是为了应对这些支出。凯·桥本不是生活在真空中,而她每月的吃饭开销只有15美元,家中没有煤气灶,甚至连手纸都不需要,至于洗衣机更是多余的物件。凯·桥本之所以成为《极品吝啬鬼》打头炮的人物,关键在于她维持生活的方式只有一个字:捡垃圾。食品不用买,垃圾箱里捡;衣服不用买,垃圾箱里捡;家具不用买,马路旁边捡。为了省钱凯·桥本甚至上厕所也从不用卫生纸。至于如厕如何搞定卫生,凯·桥本绝不会用废报纸来清洁,而是别出心裁用肥皂洗洗,然后用水冲洗干净。至于洗衣服,洗澡后水顺便也把衣服洗了,阳台上晾干衣服,这样既不用洗衣机也不用烘干机,最后连电费都省了。
凯·桥本表示,在她眼中,曼哈顿简直就是垃圾寻宝者的“金矿”,那些纽约富裕地区的顾客总是希望他们买到的产品是完美的,因此高档商店不得不扔掉许多其实依然完好的商品。纽约是世界上生活最昂贵的地方,但同时它也可以是最便宜的地方,就看你能否发现其中的诀窍了。每周凯·桥本会有三次到大型食品超市外的垃圾箱中挑选她果腹的食品,从肉类、蔬菜、水果到面包,这类食品往往因保存时间过期或是顾客退回来的食品而被商家处理掉。为了省钱,凯·桥本可谓费尽心计,她通过网络想方设法申请免费用品或者通过做在线调查换取礼品卡。凯·桥本十多年不花钱买衣服,头发自己剪,上下班不坐车跑步而行。但仅靠节省还不够,凯·桥本还参加各种医学实验,用自己的身体来赚钱。
大学教授成不消费主义者
凯·桥本捡垃圾食品果腹的目的是为了省钱和攒钱,这样的生活方式几乎无法被人接受。而美国加州大学圣地亚哥分校生物学教授米尔顿·赛尔30年来一直以被商家扔弃的食品来维生却让不少人受到感动。凯·桥本和赛尔同样是捡垃圾食品度日,但由于两人的动因不同,带给社会的反应也自然相异。赛尔是一个环境保护主义者,他更是一个坚定的不消费主义者。不消费主义是美国民间的一种社会思潮,主要针对现代人过度的物质欲望和浪费,追求最大程度的不浪费。
有房、有车、有令人羡慕的职业,当然也有好的收入,不愁吃不愁穿,然而赛尔却过着与常人不一样的生活,他以捡垃圾为乐趣。赛尔周日给大学生讲课,周末他则成为当地食品杂货店垃圾箱的老主顾,寻找一天三餐可以果腹的食物。赛尔甚至带着他的学生在垃圾箱旁授课,学生们在垃圾箱寻找可以食用的食品,而这位教授则是现身说法,推销他的不消费主义。
赛尔靠捡垃圾箱中被丢弃的食品生活已经有了30年的历史,他说,我从没生过病,我想是因为我吃垃圾食物,因此增强了免疫能力。当然,赛尔主要是在一些食品制作的商店垃圾箱寻找食物,而不是捡居民丢掉的残羹剩饭。美国的面包圈店或是一些食品杂货店,对一些销售的食品有时间上的限制,如面包圈当天制作,必须在当天销售掉,如果卖不掉,就需扔掉,而不能第二天再销售。
媒体记者曾很好奇地问赛尔,你不是一个无家可归者,为什么要靠捡垃圾箱中被丢弃的食物来果腹?这样做是为了乐趣?赛尔则说,我常说若要乐在工作,就要深入挖掘。在垃圾箱中捡食物是世界上最棒的事,就像过圣诞节一样。在这世界上,一个人的垃圾有可能就是另外一个人的珍宝,所以我们要爱惜资源,不能挥霍无度。垃圾箱不仅成为这位教授的食物来源,还能为他赚外快;他每周可从垃圾堆里挖出价值约五百美元的东西。
有一天,赛尔带领他的学生去捡垃圾,在一家食品杂货店的垃圾箱处看到一卡车的食品包括面包、蔬菜、水果因时效、质量等原因被当作垃圾扔掉,这让学生深受触动。一名学生说,光是在美国,每年丢掉的食物就能让5000万人吃饱。根据统计,美国人浪费的食物一年高达1000亿美元,以一个四口之家而论,一年浪费的食物约为600美元。赛尔表示,虽然不鼓励大家都来捡垃圾,但不浪费食物并珍惜万物,却是值得认真执行的。
百万富翁生活支出年仅万元
凯·桥本是因担忧失业没有经济来源而拼命的攒钱,最后反而成了为攒钱而攒钱。TLC电视台的真人秀节目《极品吝啬鬼》介绍的真实故事中还有一位51岁的百万富婆杭特,她拥有几处住宅,有股票和其他的投资。因有足够的租金收入,杭特48岁就退休,这对许多人来说是难以做到的。不过即使成为了小富婆,杭特一年的生活开销只有12000美元,这包括吃、穿、用、行以及医疗保险等所有支出。杭特成为极品吝啬鬼是因为她穷怕了,在生活中养成了极度节俭的习惯,以至于在拥有了大量财富后生活方式依旧保持极度节俭的风格。25岁时杭特成为单亲妈妈,没钱只能住在公园的拖车屋中,靠政府的救济来度日。杭特说,28岁时她成了超级吝啬鬼,这样做的目的是为了不再过穷日子,有些人喜欢靠嫁给富人换取富贵,而我只能是依赖极度的节俭来攒钱。
在吃上,杭特既不像凯·桥本那样为了攒钱而一味从垃圾箱捡食品来糊口,也不像赛尔那样怀着珍惜万物的心胸以丢弃的食品来果腹,而是别出心裁从自然界获取一些食物。杭特的住宅院子很大,她发现院中的一些野菜可以食用,不用忆苦思甜,杭特自己就喜欢上了苦中作乐。她吃院中生长的三叶草、马齿苋,她用蒲公英的根做草药茶,这样可以省下几美元。为了节省水,杭特每次小便用瓶子接尿液,然后浇灌院中的各种可食用植物,她认为这样是一举两得,既节省了冲马桶的水费,也让植物有了肥料。杭特找了个男朋友,两个人在节俭上是一拍即合。杭特的男朋友喜欢打猎,这样他们在吃上多出了野味的享受。
杭特有个多年的习惯,每天化出的一毛钱都要记账,以避免出手太大方破坏了生活开销预算。杭特说,我的一生是在节俭中度过,我的同事有许多人买了大房子,尽情享受物质之福,而我至今仍开着16年前买的一辆本田车,这辆破车让不少人笑话我,看起来我是个另类。
态度决定人们生活方式
TLC电视台的真人秀节目《极品吝啬鬼》将一些在生活中极端省钱的人物介绍给大众,而众多民众往往将这类极品人物的故事看成是一种娱乐,而不是生活中的楷模。在生活当中,节俭是一种美德,而吝啬却难以被人们视为美德。但如何划清节俭和吝啬之间的界限呢?广而言之,成为守财奴、吝啬鬼不应是一种正常生活的方式和目标,节俭生活、合理消费则是每个人应该追求的生活之道和行为。美国一位母亲曾用通俗的语言向自己的女儿谈及如何划分节俭和吝啬,她的女儿一开始对节俭这个词很反感,认为节俭是和吝啬划等号的。这位母亲告诉女儿,节俭是一个非常正面的词,在生活中不应花钱大手大脚,也就是合理消费,这不仅是一种美德,也是一种正确的生活方式。一个节俭的人是有生活原则的人,他会在生活中对花钱有所节制。一个吝啬的人在生活中行为极端,以牺牲正常的消费做代价来减少必要的支出。一个节俭的人心思细密,有理财的天分,会精打细算,这样的人会比较生活中支出的的不同选项,能领会到对长期生活最有益处的花钱方式。一个吝啬的人往往只想到只要是少花钱就好,哪怕是劣等货或是不利于身体健康的食品也照常享用。一个节俭的人省钱是为了换取生活最终的快乐,而一个吝啬的人省钱的目的就是为了攒钱。
美国有很多提倡节俭过日子的网站,很多家庭主妇和一家之主在网站上分享他们节俭生活的体会和做法。节俭的生活方式不仅仅是针对收入不高的人群,而是一种对待金钱和生活的认识。美国畅销书《身边的百万富翁》谈到富人的生活方式,其中就有专门介绍富人们如何过节俭生活。作者认为,不挥霍不浪费是许多美国富人共有的特点,他们有足够的财富来享受生活,但帝王般的骄奢淫逸却不是他们的生活写照。人们要生活就需要消费,在生活中就要付出基本的生活代价。经过经济危机,更多美国人改变最大的是消费理念,超前消费被合理消费所取代。合理消费和节俭生活的理念越来越被人们接受,因为生活的经验告诉了人们只有合理支出才能逐步达到提高生活水平的目标,反之为了享受生活而无节制消费的最终结果可能就真的成了债奴。
美国另一本畅销书《超级吝啬鬼》与电视台真人秀《极品吝啬鬼》虽然名字看起来接近,但展现给读者的却是不同的生活观。《超级吝啬鬼》的作者通过对数以百计节俭生活民众的采访和调查,告诉人们如何能够少花钱而过上快乐的生活。作者认为,不论是节俭还是吝啬,挥霍还是奢侈,其实都是反映了人们对金钱和生活的态度。人们在生活中不必成为月光族而又能够生活的快乐、舒适和不负债,这就需要会过日子,需要有一本理财经。比如如何做到家庭食品支出削减一半,但又不影响家人获得足够的健康食品。孩子上大学,家长为何可以不借一分钱也能让孩子顺利完成学业。在生活中,有很多方法可以使人们以较低的支出获得有质量的物质产品,人们不必以捡垃圾食品果腹的方式省钱,更不需要摆脱物质享受来积累财富。要想成为“超级吝啬鬼”,而不是“极品吝啬鬼”,关键是当你掌握了家庭理财的精髓,不仅生活会过得舒适,而且家庭财富也会水涨船高。

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