IBM透露处理器roadmap Power8工艺将直达22nm

IBM公司并没有具体说明其新一代Power7+和Power8处理器与何时推出,但是公司至少公开承认了Power7+处理器的存在和他们正在研发Power 8处理器。

在今年3月22日,Oracle宣布不再开发任何基于Intel Itanium安腾服务器平台的应用软件,这让纯粹IA64架构平台的未来再次蒙上阴影。

这与IBM不无关系,Oracle最大的竞争对手就是IBM,而双方在产品线上有很多产品在市场中竞争。

实际上,在Power系列处理器的早期时间表上,Power 6处理器在2006年推出,Power 6+在2007年推出,Power 7 在2008年推出,Power+在2009年推出。不过就像前面说的在市场激烈的竞争中计划总是要有改变,当Sun减少UltraSpace处理器使用并与富士通成为合作伙伴来研发Space 64以及Intel 安腾在市场中陷入困境,IBM对自己的钟摆战略模式做出了调整。IBM计划每三年推出一款全新的处理器,在这期间发布“+”处理器以填补市场。

Power系列新处理器的设计和芯片的钟摆战略模式周期通常为1年。但是,蓝色巨人推出Power 6的时间比计划表中晚了1年,并且到2008年才应用到产品线上,对此,IBM从未解释其中的原因。

我们可以理解为服务器制造商和芯片制造商不喜欢作出承诺,因为在现实状况中企业经营状况的变化和不断出现的问题可能会导致处理器和服务器的设计偏离产品发布时间表。

Power 7+或将于今年推出

Power 7+芯片将于Power7系列的插槽兼容。这主要是为了保证客户能够继续使用他们的Power7系列主板,从而避免用户增加额外的成本。

Power 7+采用从芯片到远程输入/输出提取的双倍速数据传输(DDR)InfiniBand架构。Mellanox公司的FDR InfiniBand网卡56Gb/s带宽和64位/66位的编码方式实现了接近100%的InfiniBand传输效率(之前的DDR InfiniBand互联架构的传输速度可以达到每秒20GB),700纳秒的点对点延时第一次将通用网络的带入了纳秒时代,同时主板将继承PCI-Express 3.0。

根据IBM最新的产品发布计划表,IBM Power 7+处理器将采用32nm制程,而Power 7采用的则是45nm制程。工艺的进步帮助Power 7+在性能上提升显著。据IBM透露的资料表示,Power 7+芯片的运行速度更快,并且拥有“大容量高速缓存器”和“加速器”。实际上Power7芯片已经嵌入了32MB DRAM芯片的L3高速缓存。但看来Power 8的缓存容量会更大。

据预计,在32nm工艺的帮助下,Power 7将在频率上有25%至30%的提高。IBM还可以提高eDRAM缓存的大小,但这可能需要大量重新设计的工作。不过几乎可以肯定IBM Power 7+将会同时具有有4核、6核、8核的版本。预计Power 7+可能会在今年10月或11月份推出。

IBM Power 795 server支持256个CPU核心和8TB内存

这或多或少与Intel的“Sandy Bridge”Xeon E5处理器的推出(同样是2011年第四季度发布)有些争锋相对的意思。按照IBM最初的计划是,Power 750和Power 770在2010年4月发布,而Power 720和Power 795则是在2010年10月发布。

Power 8 16核?性能将是Power 7两倍

IBM没有过多的透露Power8的更多信息。从Power系列处理器的更新周期来看,Power 8有可能在2013年春天左右发布。目前Power 8还处于研发阶段。

但有一点可以肯定,Power 8将跳过28nm工艺选择直接使用22nm工艺。高层的芯片设计已经完成,并进入到实施阶段。

根据IBM的资料显示,Power 8将比Power 7和Power 7+拥有更多的内核和更大的高速缓存,以及第4代SMT同步多线程技术。

IBM Power 8芯片的处理器究竟拥有多少核心?现在这还是一个谜。但从45nm到22nm的转变可预计Power 8可能会具有16个核心,当然这同时取决与高速缓存的大小和频率。如果按推测的数据来看Power 8的性能大约会是Power 7的两倍。

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