社交网络的那些事

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在过去的一段时间里,社交网络发生很多事。先是之前一直被看好的 Color 并不被用户接受,后来Google+ 的亮相更是吸引了无数的眼球。在 Google+ 亮相后一天,曾经的社交网络霸主 Myspace 被新闻集团以 3500 万美元价格给卖了。

在人们对 Myspace 一片惋惜中,Google+ 不断传来好消息:

7月15,Google+ 的用户数量达到一千万

7月 22 日,Google+的用户数量达到两千万

人们开始讨论 Google+ 能否挑战 Facebook 的霸主地位。虽然 Google 以前在社交网络做过几次尝试,不过都是以失败告终,这次 Google 看来下了狠心。相信在接下来的一段很长时间内,Google 和 Facebook 在社交网络上肯定会有一番龙争虎斗。至于结果如何,我们不得而知,但在这里我们可以重温一下社交网络的那些事。

社交网络时代拉开大幕

1997年,一家纽约的网站六度空间(sixdegrees.com)取得了真名网络交友服务的重大突破,而六度空间的出现正式拉开社交网络时代的大幕。

六度空间是根据“六度分割理论”创立的,即“你和任何一个陌生人之间所间隔的人不会超过六个” ,也就是说,最多通过六个人你就能够认识任何一个陌生人。

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六度空间首先采用真实身份来确认和映射人们在现实生活中的真实关系,这在当时看来是极富远见的。六度空间创立之初有两个关键功能:第一个是“与我连通”(connect me),如果你输入某人的名字,系统会通过已有的用户来建立你与他的联系;另外一个是“将我加入”(network me),通过这一功能你可以寻找特定性格的哪一类人,系统会通过你的要求来识别哪一类人。

在1999 年,六度空间达到它的最高峰,那时它拥有了100 万用户,并被一家公司以 1.25 亿美元收购。但在 2000 年互联网泡沫破灭以后,它的新东家选择关闭这家亏损的公司。

1997~2000 年,可以说是社交网络的第一阶段,以六度空间出现为开始,又以六度空间倒闭为结束。不过这仅仅是社交网络的起步而不是终点。

Friendster 引领潮流

经历过互联网泡沫破灭后,社交网络经历了 01 和 02 的两年沉寂期,但这是黎明前的黑暗,在 03年社交网络迎来一轮新的爆发。

一个名为乔纳森·阿伯拉姆斯的程序员在 03 年 2 月的时候制作了一个面向用户的真正意义上的社交化网络,称为 Friendster。尽管这个网站算不上一个约会网站,但它却提供了很多工具来帮助用户寻找约会对象。这网站的理念是通过了解朋友的朋友来认识有趣的人。用户基本上使用真名注册,并且 Friendster 还使用一种新颖的工具来和别人保持联系——和六度空间的韦瑞契如出一辙。他们的照片显示在名字的边上,这实际上是一项很大的突破。

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03 年 2 月成立后,Friendster 立刻引起了轰动,在几个月内聚集了几百万用户,当时人们谈到Friendster 时会说它是下一个 Google。但是在当年年中的时,用户体验开始慢慢下滑了。

成百万的用户加入了网站,而其原有的服务器则越来越慢。网页需要 20 秒才能载入。同时Friendster 在公关方面也遇到了问题——它陷入了与假用户的口水仗中,这类用户使用假姓名和假身份进行注册,有人甚至注册成卡通人物或者一条狗。阿伯拉姆斯坚称那些用户需要使用真名来注册,而且他还封禁了很多的假用户。

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